Plastic soep onder de loep

7 dec, 2018

Kleine stukjes plastic in het milieu, de zogeheten microplastics, veroorzaken veel schade aan flora en fauna maar zijn lastig te analyseren. Identificatie gaat meestal wel, visueel, met elektronenmicrosopie of analysemethoden zoals pyro-GC of FT-IR- of Ramanspectroscopie. Maar kwantificeren is nog een uitdaging. Agilent presenteerde onlangs een manier om met FT-IR imaging de plastic soep in een Deens meertje te analyseren en kwantificeren. De stukjes plastic werden uit de monsters gehaald en op FT-IR-glasplaatjes gebracht. Met een FT-IR microscoop gekoppeld aan een FT-IR spectrometer konden ruim 16.000 spectra van de plaatjes worden opgenomen. Een vergelijking met ruim honderd referentiespectra leverde per spectrum de chemische samenstelling en hoeveelheid van het plastic. Zo ontdekten de onderzoekers dat er voornamelijk cellulose en eiwit in het Deense meertje zat, mogelijk van biologische oorsprong. Echte plastics die ze vonden waren onder andere polyester (3%) en polyurethaan (ruim 1%).